IPN diseña dispositivo que se conecta al celular y detecta coronavirus en 15 minutos

Investigadores de Instituto Politécnico Nacional (IPN) diseñaron un dispositivo portátil que se conecta al celular y puede detectar el coronavirus SARS-CoV-2 (causante de la enfermedad del Covid-19) en solo 15 minutos.

A través de esta tecnología las personas podrán obtener un resultado sin tener que acudir a un hospital y entrar en contacto con enfermos graves.

De acuerdo con el IPN, un equipo de investigadores del departamento de Biotecnología y Bioingeniería del Centro de Investigación y de Estudios Avanzados (Cinvestav) desarrolló el aparato que trabaja bajo la técnica de transcripción reversa acoplada a la amplificación isotérmica mediada por bucle (RT-LAMP, por sus siglas en inglés), para hacer la detección 'in situ' del virus SARS-CoV-2.

De tal manera que, "si una persona tiene una infección activa con el nuevo coronavirus, la detección por RT-LAMP genera un resultado en aproximadamente 15 minutos, ya que amplifica exponencialmente (genera múltiples copias) un gen viral de manera específica", explicó el equipo encabezado por el investigador Roberto Ruiz Medrano.

A diferencia de la técnica convencional de RT-PCR, donde "la muestra se somete a diferentes ciclos de temperatura", en la que proponen investigadores del Cinvestav "se utiliza un equipo que permite incubar la mezcla de detección del virus a 65 grados centígrados". Precisaron que "al no requerir equipos sofisticados RT-LAMP puede realizarse en el sitio donde se encuentran los pacientes a diagnosticar".

Destacaron que esta tecnología ya se ha empleado a nivel internacional para la detección de diversos patógenos, tanto de plantas como de animales y humanos. Los especialistas del IPN señalaron que este tipo de pruebas rápidas son ideales para pacientes asintomáticos o con síntomas leves, quienes podrán recuperarse en casa y aislarse a fin de limitar la propagación del virus.

Acerca del equipo para la prueba RT-LAMP el IPN aseguró que es portátil y contiene una resistencia similar a la de una plancha, encargada de mantener una temperatura constante de 65 grados centígrados. El dispositivo está conectado a través del sistema operativo Android a un celular, éste cuenta con un programa especial que indica el avance del proceso de detección en tiempo real y al finalizar se puede enviar el resultado vía correo electrónico al médico tratante. La prueba rápida desarrollada por investigadores del Cinvestav se encuentra lista y el siguiente paso es solicitar su validación ante el Instituto de Diagnóstico y Referencia Epidemiológicos (InDRE) de México, una vez que esto suceda los hospitales y laboratorios autorizados podrán aplicarla.

Cabe señalar que el método de diagnóstico que recomienda la Organización Mundial de la Salud (OMS) es la prueba molecular conocida como transcriptasa inversa y reacción en cadena de la polimerasa (RT-PCR, por sus siglas en inglés). Sin embargo, su aplicación está limitada por el costo y el requerimiento de instalaciones especializadas.


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